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話說我個人對於廠商的邀約合作總是小心翼翼,畢竟並不希望太過商業化而失去了本來紀錄生活的原意。但最近實在是很愛喝點小酒,多少也是與某人有點關係,哈哈,但我自己也僅限於喝些梅酒和清涼的啤酒,前陣子剛好STRONGBOW找我詢問合作的意願,一開始其實仍有些猶豫,畢竟自己稍微孤僻的個性對於這樣的場合並不大適應,但在正式的餐酒會前已先收到了試喝的禮盒,冰涼的蘋果酒讓我有點驚艷。當然,私心還是最愛這次STRONGBOW主打的Gold Apple金黃蘋果酒,確實和一般印象中所謂的水果啤酒有非常大的差異。(我這種對酒類不敏銳的人都能發現其差異所在,相信大家應該更容易發現才是):P

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當天晚上的餐酒會在中山捷運站旁兩層樓的西式餐廳舉行,在經過一樓接待工作人員確認身份後便直接往二樓的會場。餐酒會整體佈置簡單明瞭,以裝置蘋果的木箱作為主要擺設及整體基底色進而延伸至發源地的英國國旗;主要用餐區亦以長桌的形式,作為當晚為與會者講解關於詩莊堡蘋果酒製作及與各種食材的搭配的空間,氣氛非常輕鬆。除了我的座位正好面對冷氣出風口,整晚無袖的狀態實在讓我冷得直打哆嗦。

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或許是因天生個性或原本在工作時的狀態,實在無法盡情地在這樣的場合裡完全放鬆,甚至一進到餐會現場便開始呈現工作模式的緊繃狀態,才剛遇到與我接洽的工作人員便先詢問了一下這次廠商希望消費者能了解的主要資訊為何。巧的是,當晚身邊一同坐著與會聊天的剛好是海尼根的行銷副理Doris,對我而言這是非常難得能直接詢問廠商的機會,想當然就大大方方的直接向Doris詢問了此次STRONGBOW的主要訴求,果然是最直接了當的最佳途徑。

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其實一開始我對於所謂的「蘋果酒」其實沒有特別的印象或期待,從字面上或原本的認知,會認為其大概與許多品牌主打給女孩子喝的水果啤酒印象差不多。但在當晚餐酒會的解說與比較後,讓我完全徹底對蘋果酒與水果啤酒這兩種不同的飲品有了清楚的概念,甚至還影響了自己對於目前市面上以水果酒命名的飲品(變得會去試喝看看是否清爽或滲入果汁之類的感覺),畢竟,當真的把幾個品牌的蘋果酒放在一起一一比較時,口感高下立馬可見,騙都騙不了人。值得一提的是,STRONGBOW詩莊堡蘋果酒搶下通路單月低酒精飲品總銷售量超過25%市佔率,更帶動全台低酒精飲料市場銷量。其除了適合單獨飲用,佐餐品嚐更提升了食物與酒的風味,成為最佳組合。(我個人後來去超商想喝水果酒真的都只買他們家的了.... 嗚嗚,沒收稿費還推成這樣,可見這蘋果酒有多好喝!真心淚推啊~

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當晚由海尼根行銷總監JEFF為大家開場說明,當天才知,海尼根是世界第一的蘋果酒公司,甚至目前位居世界第二的蘋果酒品牌亦屬於海尼根集團旗下的品牌。品牌經理KJ也接著在開場後為我們開始簡單介紹STRONGBOW蘋果酒的釀製過程及其與其他品牌製造上最大的差異為何。以最基本的釀製方式來說,STRONGBOW蘋果酒在釀造發酵時一定會使用的十二種不同的蘋果種類作調製,缺一不可;這樣的釀製方式雖費時費工,但亦是此品牌對維持其品質穩定性的堅持。(附帶一提,這天我才知道,原來釀製蘋果酒所需要用的蘋果種類其實都是偏酸的品種,反而不是一般市面上我們所常用來烹飪偏甜味的蘋果種類)  

再用更簡單的方式來說,一般我們在超商所能購買到的所謂水果啤酒,皆以釀造啤酒的小麥先將啤酒釀製而成,最後亦不確定是否以加入水果香料或部分果汁而完成(這樣的方式就是叫做水果啤酒,飲後的後味是啤酒的小麥味)。而STRONGBOW蘋果酒則是完全不同。STRONGBOW的蘋果酒製作,從採收蘋果至包裝配送,整體釀製需耗時四至六週,經過四大階段、八小階段,特別在採收蘋果的時間必須在每年八月底到十一月中下旬之間,如此,才能在蘋果果實呈現良好的成熟狀態下,取得最完美且含糖量最高的果實

其中我印象最深刻的是,STRONGBOW蘋果酒是先將新鮮採收的蘋果洗淨後,經過碾磨機從蘋果泥中抽出新鮮蘋果汁,進行濃縮以利儲存及供後續取用製酒。濃縮蘋果汁被送至蘋果酒製造廠後,會先透過加水將濃縮汁還原至原始狀態;經過加熱殺菌後,送入發酵槽,並加入單一酵母菌種,確保品質一致,再依需要適時加入糖,以開始進行果汁的發酵過程。(記得前面所提到的嗎其他品牌大多直接用小麥將啤酒發酵完成後才加入水果香料或部分果汁,與STRONGBOW費時的製作方式是完全不同的)這樣嚴密的發酵過程為期約十一天,讓所有的糖分都轉化為酒精,轉化後去除酵母,再將蘋果酒儲存或進行過濾,最後才能安心送到消費者的手中。

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在這次拍攝的蘋果酒照片中,應不難發現,我所拍攝到的蘋果酒都加了冰塊且色澤非常晶透。這是與其經過「兩次過濾」的製作過程有關。

當天的講師在餐會中也特別提及,STRONGBOW的蘋果酒看起來的顏色非常乾淨透明,如同香檳一般,是因其在製作過程時,經兩次過濾後才會將產品裝瓶、再次殺菌,驗箱出貨。兩次的過濾不單只是讓蘋果酒呈現色澤清澈,其氣泡亦非常細緻。既使是另外兩種口味的蘋果酒(接骨木花及綜合紅莓),亦皆以天然花果配方調製而成,無添加任何人工色素物質,消費者都能非常安心暢飲。

此外,當晚講師特地說明了STRONGBOW蘋果酒「一定要加冰塊」的原因。因為STRONGBOW蘋果酒被設定在溫度4~5度時飲用是為最佳且最清爽的口感;因此,若在飲用時加入冰塊一同飲用絕對能大大提升蘋果酒的口感。(相信我,有沒有加冰塊真的有差!)其氣泡細緻、口感清新,搭配冰塊飲用時,還能稍稍壓抑蘋果香氣,使酒液在口內升溫後觸發的嗅覺較明顯,讓飲用者口齒留香

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這次STRONGBOW推出三種不同的蘋果汽泡飲品,與會中讓我們隨著講師解說時,交錯比較著今晚幫我們在準備餐點時所搭配的STRONGBOW各式蘋果酒。STRONGBOW蘋果酒的口味,除了有方才先前所提及主打的APPLE CIDERS(Gold Apple)外,另有接骨花木Elderflower以及Red Berries綜合紅莓兩種不同口味的蘋果酒。當晚STRONGBOW與餐廳非常貼心準備了三樣不同的前菜、主菜與點心,各搭配了三種不同口味的STRONGBOW蘋果酒讓我們一起搭配品嚐,透過不同食材的調味,讓每種蘋果酒在味蕾上又有更顯著的提升。

開始品嚐第一道菜之前,講師與行銷經理都已先和我們說明了STRONGBOW蘋果酒的製作過程,而我在與會中最幸運的是能坐在Doris身邊直接親自向她詢問更細節的製作方式,甚至因此而得知,餐酒會前的準備其實廠商、講師與餐廳也不斷在嘗試各種食材與酒品的搭配,若認為不適合或需要更改的食材也會請協辦餐廳更換不同的研發與調整,對與會的自己而言,STRONGBOW詩莊堡(海尼根)果然是世界知名品牌酒商,既使是小小的餐酒會都非常用心為與會者做最細心的準備。 

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上面照片中的三杯飲品是當天活時用來讓我們猜測的其他三個蘋果相關飲品的品牌。在同時相比較下,蘋果酒入口、入喉後的口感及餘味立刻顯現各自極大的落差。當然,廠商並沒有公布其他品牌為何,但自己卻因這樣的細微比較下又再次恍悟,通常自己在沒有能比較的狀態下,其實一般人對於所謂的「以為」其實都只是茫然的以為,並非真實的了解其專業上的區別(各種產品其實都是同樣道理)。這也是為什麼在這場餐酒會之後,自己對於STRONGBOW的印象會如此深刻且忠誠於他們所產製的蘋果酒系列。(哎唷,但他們的海尼根啤酒對我來說真的太苦了啦,還是無法喝下肚啊啊啊啊啊!)

另外一定要提醒大家:「STRONGBOW詩莊堡是使用超過12種不同蘋果所鮮釀而成,不是水果啤酒這點非常非常重要

在STRONGBOW詩莊堡引進蘋果酒並開始加以推廣後才發現,消費者大多把其定義與目前市售的水果啤酒放在同一等級或定位,甚至認為其為相同的產品,但其完全是兩種不同的產品及製造方式;因此,只有透過直接飲用(私認為最好是買兩種直接來比較最清楚XD)才能清楚知道其差別所在,亦才能發現各品牌所提供的飲品口感及訴求各有什麼樣的區別。這次的餐酒會,STRONGBOW主要是希望能將蘋果酒的製作釀造方式,甚至是口感色澤及飲用方式等不同的概念推廣給消費者,讓消費者清楚了解STRONGBOW與其他市場上可能以為類似的產品區別為何,亦同時提供不同於其他品牌所能提供的新概念讓大家有更多樣的夏日飲品選擇。

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當天的餐酒會廠商貼心的安排解說外,還特地附上了教我們如何在家飲用搭配食材的注意事項,所以自己就小小搭了到自己前陣子喜歡吃的小料理一起作嘗試。

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。鹽漬檸檬蜂蜜煎豬肉。 

【材料】

  • 豬里肌豬片    市售一盒
  • 自製鹽漬檸檬   2塊
  • 醬油       1大匙
  • 橄欖油      1大匙

【醃料】

  • 蜂蜜       2~3大匙
  • 自製鹽漬檸檬   2~3塊
  • 自製鹽漬檸檬汁  1小匙

(以上作法參考鹽漬檸檬活用食譜調整,各調味使用量皆可依個人喜好調整變換)

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【作法】

  1. 將醃料與豬里肌肉片拌勻靜置約30分鐘。(蜂蜜甜度若無法第一次即掌控好,可嘗試一至兩次就可知道喜歡的甜度)
  2. 將橄欖油倒入平底鍋加熱,放入步驟一醃製好的豬里肌肉片,小火煎至兩面變色。
  3. 加入切成細絲的鹽漬檸檬,最後在收汁時淋上些許醬油或撒些海鹽即完成。

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我自己非常喜歡這道極簡單的料理,加上當天講師特地介紹了接骨木花口味的蘋果酒,其香氣是其最大特色,甜度較低,較適合搭配風味口感較清淡的食材,例如白肉或海鮮是比較適合選用的食材;烹調時的調味亦盡可能不要太重,或可使用鮭魚、鮪魚等生食的方式做成沙拉一起食用也非常適合。

而我當天除了選用接骨木花的口味之外,仍忍不住還是開了一瓶超冰涼的GOLD APPLE一起搭配,畢竟,講師也說了,金黃蘋果的口味搭配性最高,怎麼搭都非常好喝啊!

 

* 飲酒過量,有害健康 *

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